Terve.fi

Tutkimus: Alzheimerin taudin taustalla voi olla infektio

Tutkimus: Alzheimerin taudin taustalla voi olla infektio
Alzheimerin taudin puhkeamisen syynä voi olla infektio, jota vastaan aivomme ovat taistelleet, arvelee Harvardin yliopiston tutkijaryhmä.
Julkaistu: 5.7.2016

Alzheimerin taudin puhkeamisen syynä voi olla infektio, jota vastaan aivomme ovat taistelleet, arvelee Harvardin yliopiston tutkijaryhmä.

Alzheimer syntyy aivojen jätteestä

Alzheimerin taudin syntymekanismi on uuden teorian mukaan kuin suoraan tieteiselokuvasta.

Aivokalvon läpi aivoihin iskevä virus, sienitauti tai bakteeri kohtaa kehon oman puolustusjärjestelmän.

Usein tulehdus pysäytetään beeta-amyloidiproteiinin avulla. Se muodostaa infektionaiheuttajan ympärille eräänlaisen häkin, jonne taudinaiheuttaja jää jumiin ja kuolee.

Beeta-amyloidihäkit eivät kuitenkaan häviä, vaan jäävät aivoihin muodostaen amyloidiplakkia, jota pidetään Alzheimerin taudin tuntomerkkinä.

Amyloidiproteiini taistelee aivoihin kohdistuvia hyökkäyksiä vastaan

Amyloidiproteiinien tarkoitus on pitkään ollut yksi tieteen mysteereistä.

Niiden on arveltu olevan pelkkää jätettä, jota aivoihin niiden ikääntyessä muodostuu.

Harvardin lääketieteellisen tiedekunnan tutkijakaksikko Robert D. Moir ja Rudolph E. Tanzi havaitsi, että amyloidiproteiinit muistuttavat hyvin paljon synnynnäisen puolustusjärjestelmän proteiineja.

Ne ovat osa kehon omia tulehduksia vastaan taistelevia, niin sanottuja nopean toiminnan joukkoja, jotka muualla kehossa kykenevät taltuttamaan taudinaiheuttajamikrobeja.

Aivot muodostavat plakkia nopeasti

Testatakseen oletustaan tutkijat tarkkailivat amyloidihäkkien syntymistä terveellä hiirellä, jolla ei ollut aivoissaan plakkia.

Hiiren aivoihin istutettiin salmonellabakteeri.

Yhdessä yössä hiiren aivot olivat täynnä plakkia.

Jokaisen plakkihäkin sisällä oli yksi salmonellabakteeri.

Jos beeta-amyloidihäkkien syntymismekanismi pystytään todistamaan samaksi myös ihmisaivoissa, voidaan Alzheimerin tautia ehkäistä ja hoitaa aivan uusin keinoin.

Geenit ja herpes ennakoivat ehkä Alzheimerin tautia

Alzheimerin syntymekanismia on arvuuteltu pitkään ja ainakin geeneillä on vaikutusta taudin puhkeamiseen.

Aivoissa jylläävä tulehdus ei tarkoita sitä, että tulevaisuudessa sairastuu Alzheimerin tautiin. Olennaista on se, miten aivot hävittävät amyloidihäkit sen jälkeen, kun infektio on nitistetty.

– ApoE2 on aivojen siivousgeeni, joka poistaa plakin tehokkaasti ja siten pienentää Alzheimerin taudin riskiä. Saman geenin eri versio, ApoE4, ei ole yhtä tehokas plakin poistaja. Sillä, kumman geenin saa, on vaikutusta, radiologian professori Michael W. Weiner Kalifornian yliopistolta selventää The New York Timesille.

Myös herpesviruksen ja Alzheimerin taudin yhteydellä on spekuloitu.

Joidenkin arvioiden mukaan Alzheimerin tautia sairastavilla on suuri määrä herpesviruksen vasta-ainetta.

Herpesvirus jää tartunnan jälkeen kehon hermotumakkeeseen, josta se välillä aktivoituu. Siten sen mekanismi on osin samankaltainen kuin amyloidihäkkien, jotka valjastavat taudinaiheuttajan sisälleen.

– Yhteys on kuitenkin aika kaukaa haetun oloinen, tutkija Weiner myöntää.

Vuosittainen lääkärintarkastus voi ehkäistä dementiaa

Viimeisimpien yhdysvaltalaistilastojen mukaan dementian määrä väestössä on vähentymässä.

Arkisilla lääkärintarkastuksilla voi olla tässä sormensa pelissä, myöntää professori Weiner.

Verenpaineen ja kolesterolitasojen tarkkailu ovat nimittäin erinomainen keino ehkäistä pieniä aivohalvauksia, joiden tiedetään aiheuttavan dementiaa.

Weiner mukaan nykylääketieteen kyky rajoittaa infektioepidemioita esimerkiksi rokotuksin on niin ikään yksi mahdollinen dementiaa ehkäisevä tekijä.

Alzheimerin taudin ehkäiseminen ja hoitaminen voi tulevaisuudessa olla mahdollista.

Lähteet:

Lue myös:

Kommentoi »