Terve.fi

Faktat haltuun: Allergia

Allergia on sairaus, jossa elimistö reagoi kielteisesti tavallisiin ihmisen ympäristön aineisiin, kuten esimerkiksi ravintoaineisiin, siitepölyyn ja kotieläinten karvoihin. Allergiaa aiheuttavia tekijöitä kutsutaan allergeeneiksi. Epätavallinen reagointi johtaa monenlaisiin allergisiin oireisiin, kuten hengitystie-, silmä- ja iho-oireisiin.

Allergia on sairaus, jossa elimistö reagoi kielteisesti tavallisiin ihmisen ympäristön aineisiin, kuten esimerkiksi ravintoaineisiin, siitepölyyn ja kotieläinten karvoihin. Allergiaa aiheuttavia tekijöitä kutsutaan allergeeneiksi. Epätavallinen reagointi johtaa monenlaisiin allergisiin oireisiin, kuten hengitystie-, silmä- ja iho-oireisiin.

Allergioita ei esiintynyt juuri lainkaan ennen 1800—lukua, mutta nykyään ne ovat kehittyneissä teollisuusmaissa hyvin yleisiä. 

Suomessa allergioita sairastaa tällä hetkellä noin 15—20 prosenttia ihmisistä, ja allergioista kärsivien määrä on viime vuosina kasvanut jatkuvasti. 

Syytä allergioiden yleistymiseen ei tiedetä tarkkaan, mutta nykyajan hyvin hygieenisellä elinympäristöllä saattaa olla osuutensa allergioiden lisääntymisessä. Vastustuskykymme ei joudu nykyoloissa erityisen kovaan rasitukseen, jolloin allergioissa ilmeneviä ylilyöntejä pääsee tapahtumaan.

Tavallisimpia allergisia sairauksia

  • Atooppiset allergiat kuten esimerkiksi heinänuha, silmän reaktiot ja ihottumat

  • Ruoka-aineyliherkkyys, joka on tavallinen ongelma pienillä lapsilla

Oireet

Allergia aiheuttaa usein monenlaisia oireita. Tyypillisimmät oireet ovat:

  • Jatkuva nuhaisuus ja nenän vuotaminen

  • Silmien kutina, punoitus ja kirvely

  • Astmaattiset oireet ja ihottumat

  • Ruoka-aineallergioiden tavallisimmat oireet ovat iho-oireet, vatsakipu ja ripuli

Aiheuttaja

Kun allergeeni ilmaantuu ihmisen elimistöön, kuten yleensä hengitysteiden limakalvoille tai suoraan iholle, se aiheuttaa elimistössä puolustusreaktion. Itse allergeeni ei kuitenkaan ole ihmiselle vaarallinen, mutta elimistön reaktio sitä vastaan johtaa allergisiin oireisiin.

Hoito

Allergioita hoidetaan usein erilaisilla lääkkeillä ja siedätyshoidoilla

Siedätyshoidon tavoitteena on vähentää elimistön reagoimista altistamalla potilasta vähitellen allergiaa aiheuttavalle aineelle. Tämä voidaan tehdä esimerkiksi pistämällä allergeenia ihon alle tai heinäallergian kohdalla syömällä tablettina. 

Lievemmissä ruoka-aineallergioissa voidaan myös yrittää siedätyshoitoa.

Allergisiin silmä- ja nuhaoireisiin voidaan käyttää antihistamiineja ja voimakkaisiin nuhaoireisiin paikallista kortikoidia.

Voimakkaita ruoka-aineyliherkkyyksiä hoidetaan poistamalla kyseinen ruoka-aine ravinnosta. Tällainen allergeenin välttäminen muidenkin allergiatyyppien kohdalla kyllä estää allergiset reaktiot, mutta ei paranna itse allergiaa. 

Lasten ruoka-aineyliherkkyydet häviävät usein kasvamisen myötä. Näissä tapauksissa siedätyshoito voi auttaa poistamaan yliherkkyyden.

Julkaistu: 9.6.2015
Kommentoi »