Apu Terveys

Marika, 45, joutui luopumaan työstään, kun kuulo heikkeni yllättäen: "Nyt oli oikea hetki irrottautua tutusta ja turvallisesta"

Marika, 45, joutui luopumaan työstään, kun kuulo heikkeni yllättäen: "Nyt oli oikea hetki irrottautua tutusta ja turvallisesta"
Espoolainen Marika Kuningas oli vain 45-vuotias, kun hän joutui luopumaan työstään päiväkodissa kuulon heikkenemisen takia. Lääkäri kertoi, että kyse oli huonosta tuurista.
Julkaistu: 23.10.2020

Puhelin pärähtää soimaan. Espoolainen Marika ­Kuningas, 47, kuulee äänen selkeästi, muttei osaa hahmottaa, missä soi. Ottaa ­aikansa, ennen kuin hän löytää puhelimen keit­tiön pöydältä – ja siihen mennessä ­ääni on jo vaiennut.

Hahmottamisen vaikeus johtuu siitä, että Marikalla on kuulokoje. Se korjaa kuuloa, muttei suuntakuuloa.

– Siksi kännykkä on usein minulta ­hukassa, Marika sanoo.

Marikan vasemman korvan kuulo aleni yllättäen kaksi vuotta sitten. Ensimmäinen merkki tulevasta oli, että puhelimessa oli vaikea kuulla, mitä toinen sanoi.

Marika otti asian puheeksi, kun hän ­kävi lääkärissä muista syistä. Mitään poikkeavaa ei kuitenkaan havaittu.

Kesäloman alkaessa Marika sairastui flunssaan. Sen jälkeen hän ei kuullut ­vasemmalla korvalla juuri mitään.

Nyt lääkäri kirjoitti kiireellisen lähetteen Helsingin yliopistollisen sairaalan kuulokeskukseen. Perusteellisten tutkimusten jälkeen diagnoosiksi kirjattiin äkillinen väliaikainen kuulonmenetys.

Sen varsinaista syytä ei tunneta, mutta oletuksia aiheuttajasta on useita: verenkiertohäiriö, viruksen tai autoimmuuni­sairauden aiheuttama tulehdus, sisäkorvan kalvon puhkeaminen tai sisäkorvaa vaurioittavat lääkeaineet. Harvoin kuitenkaan saadaan tietää, mikä todella on syy.

Myös Marikalle sanottiin, että joskus vain käy näin.

– Olin aivan ymmälläni, mutta luotin, että kuulo palautuisi ajan myötä.

Olo tuntui tyhmältä

Kesälomalla Marika huomaamattaan tottui siihen, ettei kuullut toisella korvalla.

Ongelmat alkoivat, kun hän palasi työhönsä päiväkotiin. Meluisassa ympäristössä oli vaikea kuulla puhetta, ja jatkuva pinnistely söi voimavaroja. Vasen korva alkoi myös tinnittää voimakkaasti.

– En pystynyt keskustelemaan muiden kanssa, jos taustalla oli hälyä. Tunsin ­itseni tyhmäksi, koska en tajunnut, mistä muut puhuivat ja mitä ympärillä tapahtui.

Tilanne ei muuttunut. Kun Marika kävi seurantakäynnillä lokakuussa, selvisi, että kuulovamma olikin pysyvä. Nyt selitykseksi tarjottiin huonoa tuuria.

Marikan oli vaikea uskoa sitä todeksi. Miten kuulo saattoi noin vain kadota? Hänhän oli vasta 45-vuotias.

Lääkäri kysyi, haluaako Marika kuulokojeen.

– Vastasin, että en halua, mutta haluan. Halusin kaikki apuvälineet, jotka auttavat minua kuulemaan paremmin.

Marikan kuulokoje on niin pieni, että sitä eivät välttämättä huomaa edes ne, jotka kojeesta tietävät.

Epäusko nosti päätään

Lääkärillä oli muutakin sanottavaa. Marika ei voisi enää tehdä päiväkotityötä. Se ei soveltuisi meluisuutensa vuoksi kuulovammaiselle. Hän järkyttyi.

– En voinut suostua siihen, vaan jatkoin töissä normaalisti. Toki kerroin kuulovammastani työkavereilleni. Jouduin usein pyytämään anteeksi, kun en kuullut jotain, tai vaihtamaan paikkaa palaveripöydässä, jotta oikea korvani olisi ihmisiin päin.

Päällimmäisiä tunteita olivat hämmennys, epäusko ja ärsytys.

Epätoivokin nosti välillä päätään. Eikö hän voisi enää koskaan elää normaalisti ja käydä joskus tanssimassa ja laulamassa karaokea?

– Ärsytystä aiheutti se, että ihmiset ­eivät muistaneet, etten kuullut vasemmalla puolella. Siitä piti kertoa heille ­uudestaan ja uudestaan. Jopa omat tyttäreni unohtivat sen joskus.

Ärsyyntyminen vei paljon ener­giaa – ja ihan turhaan. Marika oivalsi sen, kun ­pääsi myöhemmin juttelemaan psykologin kanssa.

– Hän kehotti minua muistuttamaan huonokuuloisuudestani heti kättelyssä. Näin turhauttavia tilanteita ei pääsisi syntymään.

Marika uskoo, että kuulovamman ­hyväksymisessä on auttanut se, että hän on ennenkin kohdannut vaikeita asioita.

– Kaksikymppisenä sairastuin vakavaan veritautiin, aplastiseen anemiaan. Siitä ei pitänyt parantua, mutta paranin sittenkin. Sen ansiosta opin, että elämässä voi tulla vastaan mitä vain. Ei kannata murehtia sellaista, jolle ei voi mitään, vaan porskuttaa eteenpäin.

Koje vaati totuttelua

Marika sai kuulokojeen maaliskuussa 2019. Kun hän oli lähdössä hakemaan ­sitä, mieleen juolahti, että pitäisi varmaan mennä kampaajalle ja leikata hiukset niin, ettei koje näkyisi.

– Ajatus tuntui naurettavalta, kun näin, miten pieni kuulokoje oli. Ja mitä väliä, jos ihmiset huomaisivat sen. Eihän siinä ole mitään hävettävää.

Kun Marika käveli koje korvassaan Helsingin keskustan läpi rautatieasemalle, meteli tuntui hirvittävältä: äänet tunkivat yhtäkkiä toiseenkin korvaan. Vaati aika lailla totuttelua kuulla taas molemmilla korvilla.

Äänimaailma on luomukorvassa erilainen. Koneääni muuttaa pirinät, sihinät, lorinat ja askeleet toisenlaisiksi. Aluksi se oli uuvuttavaa, koska aivot keskittyvät vain kuulemiseen.

– Ruokaostoksille mennessä minun piti hokea mielessäni, että maitopurkki ja leipää. Muuten en olisi muistanut, mitä tulin kaupasta hakemaan.

Kojetta piti myös muutaman kerran säätää Marikan korvalle sopivammaksi.

Nyt kuulokojeen käytöstä on tullut arki­päiväistä. Se ei ole sen kummempi kapistus kuin silmälasit. Kukaan ei ole kiinnittänyt siihen huomiota tai kommentoinut sitä.

Marika joutui silti jättämään päiväkotityönsä. Se kuormitti liikaa. Luopuminen teki kipeää, mutta avasi uuden mahdollisuuden.

– Päätin toteuttaa haaveeni ammatillisen opettajan opinnoista. Aiemmin en ollut uskaltautunut irrottautua tutusta ja turvallisesta, mutta nyt oli oikea hetki.

Hän valmistui kesäkuussa ja sai saman tien työpaikan lähihoitajien ammatillisena opettajana. Uusi työ on juuri alkanut.

Suojaa kuuloa

  • Käytä kuulosuojaimia meluisissa paikoissa, kuten konserteissa. Pese silikonitulpat aina käytön jälkeen. Myös kertakäyttöiset vaahtomuovitulpat toimivat hyvin. Pidä tulppia tiiviisti korvissa koko melun ajan. Jos otat ne hetkeksi pois, äänen muutos voi vaurioittaa kuuloa.
  • Älä kuuntele musiikkia kuulokkeiden kautta liian lujalla. Kuulovaurion riski kasvaa, kun korvassa tuntuu kipua. Ääni on liian kovalla, jos vieressä istuva sen kuulee. Älä myöskään huuda toisen korvaan.
  • Vältä tupakointia. Verenkiertoelimistön sairaudet nopeuttavat sisäkorvan rappeutumista.
  • Mene lääkäriin heti, kun ikäkuulo alkaa vaivata. Kuulon tutkimukseen ei ole tarvetta hakeutua varmuuden vuoksi missään tietyssä iässä.

Helpota kuulemista

  • Hanki kotiin langaton hälytysjärjestelmä. Sen avulla ovikellon, herätyskellon, kännykän ja palovaroittimen hälytysääni voidaan muuttaa valoksi tai tärinäksi. Kuulokojeen käyttäjä saa järjestelmän maksutta.
  • Keskustele kasvotusten. Vierekkäin istuminen ­tekee kuulemisesta vaikeampaa. Jos et kuule, pyydä puhujaa heti toistamaan sanomansa.
  • Jos käytät kuulokojetta konsertissa, selvitä, voiko salissa käyttää induktiosilmukkaa. Silloin kuulet musiikin langattomasti kuulokojeeseesi ja voit säätää äänen voimakkuutta. Joissakin kuulokojeissa on musiikinkuunteluohjelma.
  • Helpota tv:n kuuntelua kaulaan ripustettavalla kaulasilmukalla. Sitä varten tv:hen tai digiboksiin liitetään pieni lähetin. Kun tv on päällä, se lähettää kaulasilmukassa olevaan vastaanottimeen äänen, ­joka siirtyy langattomasti kojeeseen. Kuulokojeessa tulee olla induktiivisen kuuntelun ohjelma. Silmukan voi saada maksutta.
  • Voit helpottaa tv:n katselua laittamalla tekstityksen myös suomenkielisiin ohjelmiin.
  • Puhelimen kuunteluakin voi helpottaa kaulasilmukalla. Joissakin älypuhelimissa on HAC-kuulokoje­yhteensopivuus.
  • Kuulokojeen sijaan voidaan käyttää kommunikaattoria. Se on helppokäyttöinen äänenvahvistin, jota ei tarvitse yksilöllisesti sovittaa. Riittää, kun laitetaan kuulokkeet korvaan ja kommunikaattori päälle. Käyttäjä valitsee sopivan äänenvoimakkuuden. Myös kommunikaattorin voi saada maksutta.

Vinkkejä tekstityksen näkyviin saamiseen löydät Kuuloliiton ja Ylen sivuilta.

Asiantuntijat:

Apulaisylilääkäri, audiologi Jarno Kujansivu, Tampereen yliopistollinen sairaala, kuulokeskus.

Kuntoutussihteeri Johanna Juola, Kuuloliitto.

2 kommenttia